Petra Benes

Ben je weleens naar zo’n bijeenkomst ‘Zakendoen in (land) of naar een ‘Workshop exporteren’ geweest en dat je na een half uur dacht: ‘dit gaat weer helemaal nergens over’, of ‘hier heb ik niks aan’? Ik ook. Sterker, ik weet dat ik, helemaal in het begin van mijn ondernemerschap, zelf ook weleens een deel van zo’n nietszeggende workshop heb gegeven. En dat ik dan achteraf constateerde ‘dit was niet best’. Veel te algemeen en overal horen ondernemers hetzelfde. Ik probeerde te voldoen aan het gangbare plaatje en als ik ergens niet goed in ben, is het daarin. Ik besloot mijn eigen weg te volgen en het dus anders te doen.

Achtergrond
Ik heb in meerdere landen gewoond en gewerkt, zowel binnen als buiten Europa. Het was al heel vroeg duidelijk dat Nederland voor mij te klein was en dat ik de wijde wereld in zou trekken. Van jongs af aan zag ik het belang van een goede kennis van andere talen (ik spreek er zeven) en culturen wilde ik in het buitenland aan de slag kunnen. Desondanks liep ik vooral tegen culturele problemen aan toen ik in 1994 in Zuid-Amerika ging werken. Mijn studie Talen & Culturen van Latijns-Amerika had me veel kennis gegeven van de talen, de geschiedenis en de sociale en economische situatie. Het had me echter in geen enkel opzicht voorbereid op de culturele clash die ik daar zou ervaren. Ik heb echt elke fout gemaakt die je maar kon maken. Het was heel veel vallen en opstaan.  Later ging ik daar als Nederlandse tour leader voor een Canadese organisatie aan de slag in Spaans- of Portugeestalige landen, met groepen die soms wel uit twaalf nationaliteiten bestonden en waarmee ik in 47 dagen door zeven landen moest reizen. Een spoedcursus cultureel management van het allerhoogste niveau en tot op de dag van vandaag van onschatbare waarde. Veel van wat ik toen heb geleerd pas ik nu nog steeds toe. Want export is weliswaar iets anders dan toerisme, zonder effectief cultureel management kun je succesvolle export wel vergeten, zelfs al heb je een fantastisch product en dito strategie.

In Ecuador heb ik kort een eigen import- en exportbedrijf gehad. Zomaar, omdat het kon. Begonnen en geëindigd als een kip zonder kop. Later heb ik voor verschillende bedrijven gewerkt in de export, zowel in de binnen- als de buitendienst. Ik reisde van Taiwan naar Costa Rica en van de VS naar Brazilië. Veel geleerd, hoe het moet en vooral ook hoe het niet moet. En hoe het niet moet, dat is verrassend vaak de manier waarop bedrijven het wel doen. Overal. Het kan echt ontzettend veel beter.

Hier geloof ik in
* Vrijwel elk bedrijf kan exporteren, niet elk bedrijf kan succesvol exporteren;
* De weg naar succesvolle export is voor elk bedrijf anders maar één ding is altijd hetzelfde: als de basis niet goed is, is structureel succesvol exporteren niet haalbaar;
* Eigen overtuigingen, zowel positieve als negatieve, zitten succesvolle export in de weg;
* Ook wanneer je al exporteert valt er nog veel te leren en te verbeteren;
* Bedrijven en hun medewerkers zijn het meest gebaat bij eenvoudige, praktische en meteen toepasbare tools.

En vooral ook:
Internationaal zakendoen (export/import)zorgt voor verbinding tussen ondernemers uit verschillende landen en culturen. In een tijd waarin de (culturele) tegenstellingen worden uitvergroot en afstand en verwijdering worden gezocht is internationaal zakendoen een effectieve manier van verbinding zoeken en vinden. Respect, begrip en waardering voor elkaar. Win-Win.

Missie
MKB wereldwijd helpen middels export de wereld te veroveren.

Visie
Met Top in Export in Nederland leidend worden op gebied van exportcoaching, -training en -ontwikkeling. Wereldwijde aanwezigheid en activiteiten. Opzetten van een non-profit tak om met name (maar niet enkel) vrouwelijke ondernemers uit opkomende economieën en ontwikkelingslanden te helpen hun onderneming te internationaliseren.

Kernwaarden: Top in Export werkt vanuit de overtuiging dat alles wat we een onderneming/ondernemer bijbrengen praktisch, eenvoudig, groeigericht en inspirerend moet zijn.